Nya Crop Sumatra Coffees

Tillbaka 1975, när jag skrev min första bok om kaffe, var Sumatras en uppenbarelse: långa, tawny-färgade bönor med en underbar djup tonad, bas-kittlande rikedom. Koppen var tung, men levande av frukt och rök. Väskorna kom märkta med sonorösa namn som Mandheling och Lintong. Det var lätt att projicera Conradian i dessa namn och den mörka lyxigheten.

De arketypiska Sumatras som jag först smakade fördes in av två av pionjärerna för specialkaffe, Erna Knutsen och Alfred Peet. Alfred älskade särskilt Sumatras, inte bara för att han tillbringat några år i Indonesien innan han kom till staterna, utan också för att de förkroppsligade hans kaffeideal: De var, i hans favoritord, ”djupa.” Tyvärr - eller lyckligtvis beroende på din synvinkel - Alfreds entusiasm om Sumatras, förstärkt av några av oss andra som alltid prattade präskigt om dem, förvandlade ett en gång dunkelt ursprung till ett av USA: s favoritgourmetkaffe. Särskilt kommunicerade Alfreds entusiasm till de nya kaffeledarna i Starbucks, som i huvudsak ersatte det traditionella amerikanska blandningskaffet, Brazils, med Sumatras.

Vad detta har inneburit är att Sumatra levererar mycket mer kaffe till USA än det gjorde sedan 1975. Och något av det kaffet är inte särskilt bra. Det har varit skandaler. Sulawesi-kaffe levereras som Sumatra-kaffe. Kaffe levereras till en för hög fuktighetsnivå, så att det ofta kommer mögligt. Inkonsekvens i massiv skala.





mauds kaffeöversyn

En del av problemet är att det som gör traditionella Sumatras underbara och annorlunda är också det som gör dem inkonsekventa. De är, som jag upptäckte när jag äntligen besökte Sumatra för några år tillbaka, de väsentliga småbrukare som är hantverkare. De går igenom en primitiv, trädgårdsversion av den våta processen, i vilken de massas eller flåsas av bönderna med hemmagjorda maskiner, varefter fruktresterna lossnar genom jäsning över natten innan de tvättas av för hand i väl vatten eller i små bäckar. Bönorna går sedan igenom en besvärlig, lång, trestegs torkningsprocess. I vissa fall torkas de direkt på den söta, hårda leran i jordbrukets främre trädgårdar, vilket ger dem den jordiska smaken som Sumatra aficionados älskar.

Men hur romantisk denna process låter, den enda gången dessa kaffe utsätts för ett riktigt strikt urval är i slutet av linjen i exportörernas lager. De bästa kaffe jag smakade i Sumatra hade utsatts för en extra bestämd sorteringsprocess; de flesta var avsedda för den japanska marknaden.

Men några av dessa bästa Sumatras verkar filtrera igenom till den amerikanska marknaden för att försäkra oss om att inte alla traditionellt bearbetade Sumatras är mögliga, hårda eller vassa. Ett litet urval av kaffebryggare från Sumatra-grödan 1997 (Coffee Review april 1998) föreslog att 1997-grödan var ganska bra, kanske på grund av samma torrt väder i El Nino som orsakade det katastrofala skogsbränderna under året. Torrt väder kan ha inneburit att kaffet torkades utan smakskadande avbrott av regn. Oavsett anledning, jag hittade flera Sumatras att berömma i förra årets översyn.



mcdonald's cappuccino-pris

I år är emellertid ett urval av Sumatras från niogrödor från nio olika specialrostare lite mindre uppmuntrande. En smakdämpande hårdhet eller tråkighet som troligen härrör från fuktavbruten torkning skada flera av dessa kaffe, och ingen matchade riktigt det kraftfulla, fullstruktiga, djupa Sumatrasminnet.

Det finns dock några beundransvärda kaffe här. Mandheling från R&R Beans representerar snyggt den skarpa men ändå söta, beskära sidan av den traditionella Sumatra-profilen. Den organiska posten Great Northern visade de mjuka jordtonerna som purister avvisar som en defekt men som många människor söker i sina Sumatras. Timothy's Mandheling kom närmast den stora, munfyllda rikedomen i det arketypiska minnet av Sumatra, men uppvisade en något bitter eftersmak som förbryllade en annars fantastisk kopp. Ett exempel på ett pittigt rent Sumatra dök också upp, ett super-valt 'japanskt förberedelsekaffe' från New World Coffee, som (kanske på grund av det strikta urvalet) visade mindre botten och idiosynkratisk rikedom än många Sumatras, samtidigt som det gav ett mer delikat nöje : söta frukter / blommor.

Det är sant att jag inte hittade någonting här helt upp till minne av Sumatras. Men det finns flera kaffe här som bör glädja aficionados och bjuda in en summa av romersk romantik.

Läs recensioner


Deutsch Bulgarian Greek Danish Italian Catalan Korean Latvian Lithuanian Spanish Dutch Norwegian Polish Portuguese Romanian Ukrainian Serbian Slovak Slovenian Turkish French Hindi Croatian Czech Swedish Japanese