Coffees of Kenya: Still Struggling, Still Great

Jag har ofta bett om min åsikt om världens bästa kaffe. Inte en särskilt informerad fråga, men när det är uppenbart att min frågar frågar efter ett lands namn snarare än om en gårds eller kooperativs namn, svarar jag att världens mest tillförlitliga bra kaffe kommer från Kenya. Jag skyndar mig att erbjuda ytterligare varningar: bra kaffe kommer från alla länder, Kenya är för surt för espresso etc., men vid den tidpunkten frågar glasögonen vanligtvis och vi går vidare till något annat.

Fantastiskt fortsätter Kenyas kaffe att lysa trots en kaskad av problem: de senaste sociala och politiska störningarna som hotade Kenyas själva existens som land; kroniska anklagelser om korruption i kaffesektorn; en förvirrad övergång från auktionssystemets disciplin till en mer öppen marknad. Inte desto mindre var några av de finaste kaffe jag koppade från förra årets gröda Kenyas.



syrafritt kaffe

Vad sägs om i år? Vi koppade tjugotvå Kenyas från sexton rostningsföretag. Nästan alla var ny gröda, just anlände till rostlager.



Betydande spänning; Viss besvikelse

Dessa var nästan jämnt fina kaffe i Kenya-stil: högvuxna och briljant syrliga, komplexa och distinkta. Endast ett prov bland de tjugotvå visade en skugga av en taint. Många, inklusive de nio som har granskats här, var inte bara tydligt kenyanska, utan tydligt olika i Kenya stil, spännande variationer på ett klassiskt tema.

Jag erkänner emellertid att jag grådigt hoppades på ännu mer spänning: ett prov eller två höjde definitivt över resten, lyft av en transcendent, kanske lycklig, kombination av singularitet och perfektion. Med de flesta andra ursprung skulle jag inte ha sådana storslagna förväntningar, men Kenya bjuder in dem.

Det är möjligt att en del av proverna var lite för färska och kommer att dra nytta av en månad eller två till i lagret, vilket gör att surhetsgraden mjuknar, vilket fullständigt släpper den aromatiska komplexiteten från den dämpande effekten av en lätt överträdelse. Med en handfull andra prover, som inte har granskats här, var surhetsgraden ganska tråkig och tillät profilen att försvinna, vilket tyder på att vi i dessa fall koppar förra skörden.

The Ruiru 11 Bogeyman

Jag hoppas att ingen av min svaga besvikelse provocerades av det skuggiga hotet som specialköparna har fruktat i flera år. Hybridsorten Ruiru 11, liksom liknande hybrider som utvecklats i Colombia och Indien, är en sofistikerad insats för att kombinera sjukdomsresistensen hos robusta med den positiva koppkaraktären hos traditionella lokala Arabica-sorter - i fallet Kenya, den berömda SL28. Jag har absolut ingen erfarenhet av direkt koppling av Ruiru 11 mot SL28 odlad under jämförbara omständigheter, så jag är inte i stånd att göra generaliseringar. Jag kan bara rapportera att flera av proverna som vi köpte den här månaden (som inte granskats här) visade tecken på en välkonstruerad modern hybrid: Stabil men enkel, bra surhet, kropp och balans, men ändå saknar det lilla något mer, den aromatiska och smaksnyans som enligt min erfarenhet till sist härrör från ett utmärkt förfäder på den del av träden som producerar kaffet.

Kenya Obs: AKA Black Currant

Det verkar mycket troligt att den distinkta smaknoten för exceptionella Kenya-kaffe, en skiftande och komplex känsla av torr frukt som ofta beskrivs som svarta vinbär, härrör från SL28 och relaterade Kenya-sorter som är ättlingar till arvtaket Bourbon. Denna torrfruktnot förekommer i olika former i Bourbon- och Bourbon-härrörande sorter över hela världen, även om den inte oundvikligen förekommer under alla förhållanden och terroir. Jag har verkligen koppat kaffe till synes från Bourbon-träd som inte visar den här noten. Men det verkar som om den bourbonrelaterade SL28-sorten som odlas i samband med centrala Kenya tenderar att manifestera denna anmärkning med särskild konsistens och elegans.

Det är en känsla svår att beskriva men lätt identifieras när den upplevts Skarpt men ändå fruktigt, torrt men saftigt, det liknar ibland färsk svart vinbär, men för mig läser det ofta som en komplex blandning av stark cederträ och söt purpurfärgad frukt (björnbär eller svart körsbär). Frukten kan luta sig mot mogen apelsin eller grapefrukt, eller ta på sig en tydlig ljusrödvinsnyans. Blommotecknen som dyker upp i många fina arabier flyter ofta härligt över det torra bäret.

Den här månaden hade vi flera prover som visade varianter på detta smakkomplex. Vanligtvis använde jag inte termen 'svarta vinbär' i mina beskrivningar eftersom det känns för specifikt, en kortfattad beskrivning som undervärderar komplexiteten och variationen i sensationen. Leta efter kombinationer av termer som cederträ, skarp, torrt bär, rött vin, apelsin. Jag försökte använda dessa termer noggrant i ett försök att låsa upp några av varianterna på denna anteckning för intresserade läsare.

Namn, kooperativ och auktioner

Även om ordet 'Estate' förekommer i många av kaffebeskrivningarna, är det osannolikt att någon av de enastående Kenyas som granskades denna månad odlades på stora gårdar av den typ som kallas egendomar. I de flesta fall producerades de av kooperativ av små odlare, såldes på statligt sponsrad auktion på grundval av koppkaraktär ensam och identifierades efter försäljning med namnet på kooperativets ”fabrik” eller fabrik där de bearbetades.

Många observatörer hävdar att disciplinen i Kenya auktionssystem med sin betoning på omedelbar koppkaraktär snarare än namn eller historia är en anledning till den hållbara kvaliteten på Kenya kaffe. Men Kenya öppnar nu marknaden för direktförsäljning mellan köpare och producenter, delvis på grund av tidigare klagomål om att kaffemyndigheterna skummar pengar från auktionsproven. Ändå verkar det för mig att de flesta om inte alla de extraordinära kaffe som granskades denna månad såldes genom det traditionella auktionssystemet, med dess anonyma koppling av koppkaraktär och pris.



som äger klockan åtta

2008 The Coffee Review. Alla rättigheter förbehållna.

Läs recensioner


Deutsch Bulgarian Greek Danish Italian Catalan Korean Latvian Lithuanian Spanish Dutch Norwegian Polish Portuguese Romanian Ukrainian Serbian Slovak Slovenian Turkish French Hindi Croatian Czech Swedish Japanese